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Destrucción cultural desde el Antiguo Oriente hasta hoy

Juan Carlos Tellechea
viernes, 23 de abril de 2021
Verdammt und vernichtet © 2021 by C. H. Beck Verdammt und vernichtet © 2021 by C. H. Beck
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¿Alojamos a un vándalo en nuestros genes? Esta es la cuestión que nos formulamos todos cuando presenciamos airados e impotentes la irreversible destrucción cultural practicada por hordas bárbaras islamistas en célebres sitios arqueológicos de la Antigüedad prehistórica.

Sin embargo, no hay que ignorar que el surgimiento del Estado Islámico (EI) se produjo tras otro crimen de lesa humanidad: la guerra contra Irak desatada en 2003 por Estados Unidos (bajo el presidente George W. Bush) sobre la base de mentiras y la violación deliberada del Derecho Internacional, con un saldo de cientos de miles iraquíes muertos y el país sumido en el caos. La acción bélica había sido en represalia por el atentado islamista a las torres gemelas de Nueva York el 11 de septiembre de 2002.

En 2015, la organización terrorista EI voló el templo de Baal en la antigua ciudad siria en ruinas de Palmira. Fue una demostración de fuerza por parte de los terroristas, y el mundo entero observó conmocionado el brutal acto.

La destrucción cultural deliberada puede encontrarse en casi todas las épocas, desde la Antigüedad hasta el presente. Abrir un marco temporal de observación tan amplio siempre conlleva el riesgo de ser incompleto, afirma el arqueólogo Hermann Parzinger, presidente de la Fundación del Patrimonio Cultural Prusiano (Stiftung Preußischer Kulturbesitzt, SPK) en su libro Verdammt und vernichtet. Kulturzerstörungen vom Alten Orient bis zur Gegenwart (Condenado y destruido. La destrucción cultural desde el Antiguo Oriente hasta nuestros días), publicado por la renombrada editorial C. H. Beck, de Múnich.

Reclama urgente acción internacional

Los conflictos y las guerras se dirigen con demasiada frecuencia contra el patrimonio cultural, afirma Parzinger, un especialista en arqueología de los pueblos escitas, quien reclama ahora con urgencia una decisiva acción internacional para ponerle coto.

Cuando los sitios culturales se convierten en campos de batalla simbólicos, a menudo se asocian con atrocidades masivas, afirma el alto funcionario cultural bajo cuya fundación, una de las mayores de Alemania, se encuentran los 15 museos estatales de Berlín.

El robo de la identidad

Comienza en el momento en que los monumentos culturales, las obras de arte, tienen un significado para la identificación de las comunidades, agrega el funcionario. La implantación de nuevas relaciones de poder siempre ha consistido en destruir todo lo que representa el pasado, en el robo de la identidad, subraya.

Por lo tanto, hay razones de poder político, ideológico y religioso para la destrucción de la cultura. Y las económicas: Una constante es que siempre se trata de redistribución de la riqueza, según el arqueólogo.

El EI no sólo destruyó monumentos, sino que al mismo tiempo saqueó los lugares antiguos para vender los bienes saqueados. Y los nazis no sólo destruyeron el llamado "arte degenerado", sino que lo vendieron en el extranjero a través de marchantes de arte.

Campos de batalla simbólicos

El hecho de que exista una cultura de la destrucción demuestra el increíble poder que tiene el arte en última instancia, subraya Parzinger. Su destrucción pretendía hacer irreversibles los trastornos. La limpieza étnica en Yugoslavia en la década de 1990 también estuvo siempre asociada a la destrucción de monumentos culturales: Los lugares de culto se convirtieron en un campo de batalla simbólico.

Un ataque a la Humanidad

La sistemática destrucción del patrimonio cultural, siempre es también un ataque a las personas. Aquí no hay que dejar de intervenir con firmeza, porque también se trata de la identidad y el futuro de las personas, agrega Parzinger, al tiempo de reconocer que una sólida protección es difícil, porque requiere la determinación de la comunidad mundial.

Las intervenciones militares son siempre decisiones difíciles. Las vidas humanas son siempre más importantes que las piedras, por supuesto. Pero está perfectamente claro que quien expulsa y destruye a las personas también se dirige a su patrimonio cultural para hacer imposible su retorno. Esa era ya la estrategia de los nazis, subrayó el presidente de la SPK.

, pero no imposible

Según Parzinger, es difícil actuar contra la destrucción de monumentos culturales. Existen algunas convenciones de la UNESCO, pero sólo son espadas sin filo mientras no se apliquen en la legislación nacional.

Mientras tanto, un islamista ha sido condenado a prisión por la Corte Penal Internacional por destruir el patrimonio cultural mundial. Este último estuvo implicado en la destrucción de tumbas sagradas medievales y de una mezquita en Tombuctú (Malí) por parte de la milicia yihadista Ansar Dine.

"Es una señal importante de que la comunidad mundial considera y valora esta destrucción cultural intencionada como un crimen contra la humanidad", afirma Parzinger.

Críticas al Foro Humboldt

En los últimos años Parzinger debe de haber estado bajo mucha presión. Desde que asumió la dirección fundacional del Foro Humboldt de Berlín, junto a los historiadores del arte Neil MacGregor y Horst Bredekamp en 2015, han llovido las críticas al proyecto.

Nada más ceder la dirección al también historiador del arte Hartmut Dorgerloh en 2018, la SPK que dirige fue objeto de críticas, por ser supuestamente "disfuncional" y estar "estructuralmente sobredimensionada", según el duro veredicto del Consejo Científico Alemán.

Los conflictos recientes

Al presentar ahora su nuevo libro, Parzingen despierta curiosidad. Involuntariamente surgen preguntas sobre el futuro de los museos y de la museología en la capital alemana. ¿Cómo se ha enfrentado uno de los burócratas más importantes de los museos alemanes a los conflictos de los últimos años que han tocado la médula de las instituciones, y qué ha aprendido de ellos?

El enfoque de la “destrucción cultural" tiene, por supuesto, algo que ver con los museos y su función: El museo -por definición- debe conservar y proteger el patrimonio material de la Humanidad. Pero el libro también enlaza con las discusiones en torno al Foro Humboldt, en el que Parzinger había invocado repetidamente el "paradigma del rescate" de las colecciones etnológicas del siglo XIX.

Historia de las colecciones

Adolf Bastian, el primer director del Museo Etnológico de Berlín, vio que las culturas de los "pueblos primitivos" sin historia estaban en peligro por el dominio cada vez más expansivo de los europeos y quiso reunir el mayor número posible de objetos para "salvarlos" de la destrucción. Sin embargo, Bastian no tenía ningún problema con el colonialismo -había "pueblos cultos" que escribían la historia y en el proceso asimilaban a otros- ni con el suministro de su museo desde las colonias alemanas. Los objetos debían ser "salvados", y era precisamente su origen en un contexto colonial lo que había desencadenado la disputa sobre el Foro Humboldt.

El "patrimonio cultural" no es objetivo y neutral

En su libro, Condenado y destruido, Parzinger aborda ahora todos los fenómenos posibles de la iconoclasia. El recorrido va desde la destrucción de los templos en la antigüedad o la iconoclasia bizantina contra los monasterios, pasando por la destrucción del esplendor eclesiástico en la Reforma, hasta la devastación provocada por las revoluciones, las guerras (antiguas y nuevas) o el nacionalsocialismo.

Sin decirlo expresamente, Parzinger entiende por cultura exclusivamente los edificios, las bibliotecas, los templos, las estatuas, los frescos, las pinturas, los libros, los monumentos, la porcelana. El patrimonio cultural es "la historia materializada" y, por tanto, "siempre ha estado estrechamente relacionado con la memoria colectiva; siempre ha tenido un significado especial para la creación de la identidad y su continuación".

Relativización

Pero, ¿de quién es la memoria y la "identidad" que se materializa? Al parecer, Parzinger no pudo entender en absoluto los conflictos sobre el Foro Humboldt, ya que el término "patrimonio cultural" es muy evidente para él. Los ataques a este patrimonio se derivan históricamente en el libro, pero básicamente siguen siendo completamente incomprensibles para el prehistoriador.

Mas no se le ocurre en absoluto que el "patrimonio cultural" no es objetivo y neutro, que es permanentemente seleccionado y a menudo "depurado" a la fuerza, que simboliza en su mayoría una versión muy perspectivista de la historia que excluye a las personas, relativiza su opresión o invisibiliza su contribución a la historia.

La responsabilidad

Parzinger promete en el prefacio de su obra tratar la destrucción de la cultura en el contexto de la conquista colonial, ya que esto está relacionado "con el esfuerzo del Foro Humboldt por una reflexión crítica sobre el pasado colonial". Pero no hubo tal "empeño", sino que la institución reaccionó sin ganas y lentamente a las críticas masivas del exterior.

En este sentido, el colonialismo alemán también se evita bastante en el libro. El tema sólo aparece en la descripción de la "Rebelión de los Bóxers" en China (que fue una intervención de varias naciones europeas); solo en dos páginas de un total de 368. Por lo demás, se trata de la destrucción provocada por las conquistas españolas y británicas.

Las formas de vida de los pueblos saqueados

También en este caso, la atención se centra en los objetos destruidos o saqueados, como los bronces de Benín. Pero la supuesta "misión cultural" del colonialismo no era en absoluto un ataque solo a los objetos de arte, sino a toda la forma de vida de los pueblos de los territorios conquistados. De hecho, la UNESCO, citada a menudo por Parzinger en cuestiones de "protección cultural", tuvo en cuenta este hecho desde el principio cuando amplió el concepto de cultura más allá de los artefactos.

En la Conferencia General de Nairobi de 1976, por ejemplo, se adoptaron recomendaciones en las que se ampliaba el concepto de cultura "para incluir todas las formas de creatividad y expresión de grupos o individuos, ya sea en el estilo de vida o en la actividad artística". Esto estaba relacionado con las demandas de "participación e implicación de todos los sectores de la población".

El colonialismo

La labor destructiva del colonialismo se dirigió también a la cultura inmaterial de los colonizados.

Estas recomendaciones eran también el resultado de la descolonización, que aún no se había completado en ese momento. En la UNESCO, por ejemplo, se retomó el pensamiento del escritor keniano Ngugi wa Thiong'o (entonces todavía James Ngugi) o del revolucionario caboverdiano Amílcar Cabral, que atribuía un gran papel a la cultura en la liberación de los colonizados.

Por cultura, según Ngugi, se entendía el "ethos" de una sociedad, que incluía tanto el folclore como los ritos y las ceremonias. De hecho, la labor destructiva del colonialismo se dirigía no sólo a la destrucción o al robo de objetos, sino precisamente a este ethos del colonizado.

El derecho del más fuerte

Para que las colonias fueran rentables, se necesitaba constantemente mano de obra para la agricultura, la extracción de materias primas o el desarrollo de infraestructuras. Para reclutar esta mano de obra, al principio se obligó a la gente a realizar trabajos forzados, pero cada vez más se recurrió al ataque sistemático de todos los medios de subsistencia: se expropiaron zonas agrícolas, especialmente las utilizadas para fines comunales, se prohibió la caza y -sin ninguna compensación- se cobraron impuestos. En algún momento, los habitantes no tuvieron más remedio que trabajar para los colonialistas. ¿Quién podría afirmar que un ataque de este tipo no atraviesa todos los mapas de significado, las ideas de las economías, la organización del espacio y el tiempo, así como los valores y las normas?

Ignorar como estrategia

Parzinger se perdió por completo la expansión del concepto de cultura del decenio de 1970, por lo que lamentablemente no es un caso aislado en la museología alemana. Siempre se trata de objetos, de colecciones que tienen un valor "objetivo" determinado por los científicos. Pero los objetos también tienen un significado social que les han dado y les dan las personas que los han utilizado o incluso que simplemente los han mirado.

Redefinir a los museos

El Consejo Internacional de Museos (ICOM) acaba de intentar una redefinición de la institución denominada museo. Los museos, según la asociación, son "espacios democratizadores, inclusivos y con múltiples voces para el diálogo crítico sobre el pasado y el futuro". A la vista de las ideas incuestionables de Parzinger sobre la cultura, no es de extrañar que esta definición tuviera poca aprobación, especialmente entre las altas esferas de la sección alemana del ICOM. Sin embargo, es precisamente este diálogo crítico el que puede hacer que el "patrimonio cultural" sea accesible, negociado, renovado -y por tanto también protegido de los ataques- mediante procesos de colaboración.

El libro de Parzinger revela la incapacidad de gran parte de la burocracia cultural alemana (y no solo alemana) para entender los conflictos actuales, y mucho menos para aprender algo de la disputa. El camino es sumamente largo hacia la renovación de los museos (se juega su existencia) y el patrimonio cultural.

Notas

Hermann Parzinger, «Verdammt und vernichtet. Kulturzerstörungen vom Alten Orient bis zur Gegenwart» München, C.H. Beck, 2021, 368 Seiten, mit 47 Abbildungen. ISBN 978-3-406-76484-4

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