Reportajes

Schliemann y Troya

Bicentenario de Heinrich Schliemann, el descubridor de Troya

Juan Carlos Tellechea
martes, 18 de enero de 2022
Heinrich Schliemann: San Petersburgo, 1860   © 2022 by Staatliche Museen zu Berlin, Museum Heinrich Schliemann: San Petersburgo, 1860 © 2022 by Staatliche Museen zu Berlin, Museum
0,0120026

Berlín y su prestigioso Museo de Prehistoria e Historia Antigua evocan este año con una magnífica exposición a uno de sus ciudadanos más notables, Heinrich Schliemann, el descubridor de la Troya homérica y padre de la arqueología moderna, en el bicentenario de su nacimiento.

Con alrededor de 700 objetos y documentos, entre ellos muchos préstamos internacionales, la muestra, bajo el título de Schliemanns Welten (Los mundos de Schliemann) tendrá lugar en la James-Simon-Galerie y en el Neues Museum de la capital alemana desde el 13 de mayo al 6 de noviembre de 2022, según lo planeado hasta ahora y en medio de las dificultades por la pandemia de coronavirus.

Matthias Wemhoff, «Schliemanns Welten». © 2022 by E.A. Seemann Verlag.Matthias Wemhoff, «Schliemanns Welten». © 2022 by E.A. Seemann Verlag.

El catálogo de la exposición, editado por el destacado arqueólogo Dr. Matthias Wemhoff, director del referido Museo de Prehistoria e Historia Antigua, así como profesor honorario de la Universidad Libre de Berlín, será publicado el próximo 27 de mayo por la editorial E. A. Seemann, de Leipzig.*

Schliemann era un maestro de la comunicación y del autobombo. Sus métodos arqueológicos eran tan controvertidos en su tiempo como ahora. Pero sus sensacionales hallazgos lo convirtieron en una de las personalidades más famosas del siglo XIX 

afirma Wemhoff en la presentación del libro que se pregunta hasta qué punto interactuaron la fantasía y la verdad, los intereses personales y la ciencia en su vida y resalta que

Como arqueólogo, Schliemann partió en busca de los héroes griegos de la Ilíada. Lo que encontró en 1873 es legendario: el tesoro de Príamo, el rey de Troya. Sus hallazgos de Micenas son también de una riqueza incomparable y tienen hoy en día una importancia arqueológica mundial. Como solo quedó realmente claro mucho después de su muerte, Schliemann encontró allí la primera civilización avanzada de Europa, la cultura micénica de la Edad de Bronce.

El museo que dirige Wemhoff conserva hoy gran parte de la “Colección de Antigüedades Troyanas“, compuesta por 10.000 objetos.

La exposición está centrada no solo en los espectaculares hallazgos de las excavaciones, sino también en la aventurera vida del “desconocido“ Heinrich Schliemann, antes de que éste se dedicara a la arqueología, así como en el examen crítico de los métodos arqueológicos de su época, a partir de los resultados de las investigaciones actuales.

Se exponen aquí etapas de su vida como hábil comerciante primero, como arqueólogo autodidacta después, con los grandes hitos alcanzados durantes sus trabajos en Troya, que siguen siendo discutidos hasta el día de hoy.

¿Dónde fue que Aquiles mató de una lanzada en la base del cráneo al gran Héctor, el domador de caballos y superhéroe de los troyanos? ¿Dónde estaba la ciudad de Troya, que un ejército griego asedió durante una eternidad? Estas y otras eran las interrogantes que impulsaban a los aspirantes a la burguesía culta del siglo XIX.

Muchos investigadores de la historia de la Antigüedad también estaban convencidos de que el escenario de la Ilíada de Homero existía realmente, que podía ser excavado; y un buen día Heinrich Schliemann presentó al mundo la solución. La Ilíada es el libro más extenso de la Antigua Grecia, escrito alrededor del 500 A.C. La versión íntegra no ha llegado hasta nuestros días, pero sí gran cantidad de fragmentos (unos 1.500), en su mayoría procedentes de Egipto.

¿Acaso el camino de su vida no le había llevado directamente a esta meta, desde su infancia? El pico y la pala para la excavación de Troya ya se forjaron, por decirlo de alguna manera, en el pequeño pueblo alemán donde pasé ocho años de mi primera juventud, expresaba Schliemann en una autobiografía publicada en 1880.

Xilografía del Tesoro cerca de la Puerta de los leones de Micenas, 1878. © 2022 by bpk.Xilografía del Tesoro cerca de la Puerta de los leones de Micenas, 1878. © 2022 by bpk.

Pero el episodio era inventado, como tantos otros. Después escenificó su vida, le dio un sentido continuo que le llevó a la fama y al reconocimiento. Las medias verdades y exageraciones de sus dos autobiografías han convertido también la vida del arqueólogo aficionado que persiguió el mito de "Troya" en una fábula, escribía hace unos años Justus Cobet, arqueólogo y biógrafo de Schliemann:

El mito no es solo la guerra de Troya narrada por Homero, sino que son también la fantástica biografía de Schliemann y la idea de lo que es la arqueología moderna: una ciencia positiva que crea certezas incontrovertibles. (Justus Cobet)

Traumas infantiles

Entonces, ¿qué aportó realmente a la arqueología el "héroe fundador"?, como lo llama Cobet. ¿Y cuál fue el curso de la historia de su vida que sintió que tenía que embellecer con tanta invención.

En primer lugar, hay que recordar que tuvo experiencias increíblemente traumáticas de niño. Cuando tenía nueve años, su madre murió y ese mismo año su padre, pastor protestante en Ankershagen, fue suspendido de su ministerio por su estilo de vida inmoral. Y luego estuvo en la escuela de gramática por un corto tiempo, pero tuvo que dejarla de nuevo por falta de dinero. 

Su excesiva necesidad de reconocimiento se debió a estos hechos, afirma el historiador Dr. Reinhard Witte, presidente de la Sociedad Heinrich Schliemann, que mantiene un museo en Ankershagen (Mecklemburgo-Pomerania Occidental), lugar de nacimiento del célebre arqueólogo.

Schliemann luchó toda su vida por la fama y el reconocimiento, y tuvo un éxito fabuloso: a los 14 años, comenzó su vida profesional como ayudante de tienda de comestibles; incluso antes de cumplir los 30 años, era ya un hombre rico.

Ese fue su trabajo de comerciante en Rusia, pero también pasó un año en los Estados Unidos [durante la fiebre del oro en California] y abrió un banco de mineros de oro allí en Sacramento, compró polvo de oro y se hizo muy rico con eso también - pero principalmente por su trabajo de comerciante en Rusia entre 1846 y 1864. (Reinhard Witte)

De la pobreza a la riqueza

Schliemann comerciaba allí con índigo, algodón y té, y durante la guerra de Crimea también con salitre para explosivos y plomo. Se dedicó a sus negocios con una inquietud obsesiva, viajó constantemente, escribió miles de cartas y aprendió 20 lenguas extranjeras con una disciplina inagotable.

Su carrera reflejó la dinámica de una época que arrasó con el orden social tradicional: a partir de mediados del siglo XIX, las chimeneas de las fábricas se elevaban hacia el cielo en Europa y Estados Unidos, el martilleo de la maquinaria rugía día y noche, y millones de personas salían de las empobrecidas regiones agrícolas hacia las viviendas sin luz de las ciudades en inexorable crecimiento.

Por supuesto, siempre ha habido ascensos de este tipo y eso ciertamente promovió la industrialización, pero Schliemann es un ejemplo extremo en este caso; alguien que no solo fue famoso en el Imperio Alemán, sino que se hizo mundialmente famoso. Alguien que luego tuvo éxito en un campo completamente nuevo, dio un paso más allá haciendo también carrera en la ciencia.

El prosperar Desde la pobreza a la riqueza no fue suficiente para Schliemann, dice la Dra. Stefanie Samida, profesora de historia pública y estudios culturales de la Universidad de Heidelberg. No solo le interesaba el dinero, sino que buscaba el reconocimiento de las clases cultas, algo que también era característico de su época.

Asombrosos paralelismos con Peer Gynt, de Ibsen

El biógrafo de Schliemann, Cobet, señala sorprendentes paralelismos en el drama de Henrik Ibsen Peer Gynt, escrito en 1867: Gynt, hijo de un granjero que se hace rico en Estados Unidos, busca una nueva ocupación. Al principio se plantea escribir un libro sobre su vida:

¡O para! Tengo tiempo -
cómo si yo, como erudito viajero, estudiara
la codicia de los tiempos pasados?

Gynt se imagina siguiendo las huellas de la historia cultural: De las pirámides a Babilonia -

...luego de un salto a las murallas de Troya.
y desde Troya, la ruta marítima lleva directamente
a la gloriosa y antigua Atenas...

La búsqueda de la mítica Troya

Schliemann liquidó su empresa en San Petersburgo a los 42 años, visitó la India, China, Japón y los grandes lugares de la historia cultural. Luego vino su enamoramiento de Homero, el poeta del siglo VIII a.C. Tomando las antiguas epopeyas al pie de la letra, Schliemann comenzó a buscar rastros materiales de los héroes de la Ilíada y la Odisea. Aunque no tenía formación en arqueología, concibió el plan de sacar a la luz estos legados mediante excavaciones: Sobre todo, por supuesto, el lugar más famoso anhelado por las clases más educadas, el escenario de la guerra de Troya.

El diplomático y arqueólogo británico Frank Calvert le dio la pista decisiva sobre el túmulo de asentamientos de Hisarlik, en el Asia Menor de lo que hoy es Turquía. Pero Schliemann no le recompensó, señala Reinhard Witte: 

El problema es sencillamente que Frank Calvert había esperado sin duda, cuando le dio a este hombre muy rico el consejo de buscar en el lugar correcto, que este Schliemann le dijera, venga, hagámoslo juntos. Pero Schliemann simplemente no era el hombre para eso, quería el éxito para sí mismo.

Schliemann se dedicó a la arqueología de forma inquieta y monomaníaca como su negocio: hizo abrir una zanja de 14 metros de profundidad a través de la colina y despejó sin piedad (y sin analizarlas) todas las capas de tierra que le impedían avanzar hasta el supuesto palacio del rey troyano Príamo.

El Tesoro de Príamo

Para muchos arqueólogos de la época, esto fue un sacrilegio: se perdieron para siempre los rastros de los edificios romanos y helenísticos que se levantaban allí, y se destruyó en gran medida el contexto de los hallazgos, indispensable para una datación e interpretación fiables. Pero el éxito parecía dar la razón a Schliemann, dice Wittte: 

Entonces llegó este mismo 31 de mayo de 1873, cuando Schliemann encontró el llamado Tesoro de Príamo en la capa dos. Y entonces le quedó claro que ésta era la Troya homérica. Y entonces anunció al mundo, todos os reísteis de mí, especialmente los profesores alemanes, aquí con este tesoro tengo la prueba de que la Troya homérica existió.

Sophia Schliemann con la gran diadema y joyas del Tesoro de Priamo. © 2022 by Staatliche Museen zu Berlin, Museum für Vor und Frühgeschichte.Sophia Schliemann con la gran diadema y joyas del Tesoro de Priamo. © 2022 by Staatliche Museen zu Berlin, Museum für Vor und Frühgeschichte.

Schliemann hizo fotografiar a su esposa con la tiara, el collar y los pendientes del hallazgo del tesoro: La fotografía dio la vuelta al mundo, se convirtió en un icono de la investigación sobre Troya, pero las dudas no se acallaron entre los expertos: 

Entonces también hubo muchas críticas, sobre todo de la arqueología alemana, pero también hubo algunos críticos de Austria e Inglaterra que no estaban de acuerdo con la interpretación precipitada. Así que ahora llega como un forastero que irrumpe en la élite académica, y luego la forma en que procedió con sus excavaciones provocó críticas.(Reinhard Witte)

Heinrich Schliemann con su equipo de excavación en Toya, 1890. © 2022 by bpk.Heinrich Schliemann con su equipo de excavación en Toya, 1890. © 2022 by bpk.

Esto no disminuyó su fama, dice por su parte Stefanie Samida, sino todo lo contrario: el recién acuñado investigador del pico y de la pala utilizó hábilmente el paisaje de la prensa en expansión, publicó informes de las excavaciones tanto en los periódicos Augsburger Allgemeine como en el London Times, utilizó el joven medio de la fotografía, así como la xilografía tradicional, para que las imágenes de la excavación pudieran aparecer en la emergente prensa de masas ilustrada.

Sus libros se convirtieron en bestsellers internacionales. En resumen, según la arqueóloga Dra. Polly Lohmann, quien está preparando una exposición sobre Schliemann en la Universidad de Heidelberg, titulada Schliemann und Heidelberg (Schliemann y Heidelberg): 

Este tipo de autobombo era también una característica especial suya que llevaba ventaja sobre otros contemporáneos y otros arqueólogos.

Un controvertido padre fundador de la arqueología

El hecho de que siempre estuviera a la vanguardia, utilizara nuevas técnicas y trajera a expertos de otras disciplinas cuando le eran útiles, contribuyó a que hoy se le considere un "héroe fundador" de la joven ciencia arqueológica. 

Por supuesto, pintó una imagen muy popular de la arqueología o llevó la arqueología muy a la vista del público, algo que se puede ver tanto positiva como negativamente.

Positivamente, porque atrajo la atención mundial hacia un tema que acababa de surgir. Pero con su inquebrantable convicción de que había "probado" la existencia de Troya, dio la engañosa impresión de que todo lo que había que hacer era coger una pala y se podía obtener certeza sobre lugares y acontecimientos de tiempos lejanos. Pero la ciencia de la arqueología consiste principalmente en un minucioso y tedioso trabajo de detalle y nunca puede ofrecer más que hipótesis.

Puerta de los leones de Micenas. © 2022 by bpk.Puerta de los leones de Micenas. © 2022 by bpk.

Todavía hoy se discute si la Troya de Homero existió. Tanto el supuesto tesoro de Príamo como los otros hallazgos de Schliemann en la Hisarlik son claramente más antiguos que las batallas de la Edad de Bronce en las que se basa la epopeya de la Guerra de Troya.

Pero Schliemann descubrió así una época hasta entonces desconocida. Y obtuvo grandes méritos con posteriores excavaciones en Grecia continental, subraya Reinhard Witte: 

Con su excavación en Micenas en 1876, es el descubridor de una cultura hasta entonces desconocida, la civilización micénica que existió entre los siglos XVI y XII a.C.; y en definitiva, la cultura micénica es el segundo sistema estatal europeo después de la civilización minoica.

Típico niño del siglo XIX

Busto de Heinrich Schliemann en el Neuen Museum. © 2022 by bpk / Hans Christian Krass.Busto de Heinrich Schliemann en el Neuen Museum. © 2022 by bpk / Hans Christian Krass.

Y como trepador inquieto, ciudadano del mundo y autodidacta de éxito, Heinrich Schliemann es una figura en la que culminan los trastornos e innovaciones del siglo XIX. 

Se lo puede ver ya solo en su movilidad, la movilidad va en aumento, es la primera forma de globalización, se construye el ferrocarril, luego aparecen los barcos de vapor, luego, por supuesto, el telégrafo forma parte de ello, tal mensaje telegráfico da la vuelta al mundo en pocos minutos. 
Se puede ver bien en su persona que Schliemann se benefició de muchos de estos avatares, se benefició de la prensa, se benefició de la ciencia en el sentido de que la arqueología estaba surgiendo lentamente y que aún podía afianzarse y que la ciencia aún estaba abierta, al desarrollo y la innovación en el siglo XIX. (Stefanie Samida)
Notas

Matthias Wemhoff, «Schliemanns Welten. Heinrich Schliemann: Kosmopolit, Geschäftsmann, Forscher», Leipzig: E.A. Seemann Verlag, 2022, 320 Seiten, 250 Abbildungen, farbig. ISBN 978-3-86502-480-0

Comentarios
Para escribir un comentario debes identificarte o registrarte.