Recensiones bibliográficas

Ucrania

XII. Ban the Bomb

Juan Carlos Tellechea
jueves, 22 de septiembre de 2022
Ban the Bomb! © 2021 by ibidem Verlag Ban the Bomb! © 2021 by ibidem Verlag
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A principios de 1961, un oficial del servicio secreto británico MI6, George Blake, era detenido bajo sospecha de espiar para la Unión Soviética. Fue juzgado a puertas cerradas por el tribunal de Old Bailey y condenado a cinco penas de prisión de 14 años, la máxima para estos delitos. Para cierta sorpresa, el juez ordenó que tres de los delitos se castigaran de forma consecutiva, enviando a Blake a la cárcel durante 42 años, la pena más larga impuesta a alguien en Gran Bretaña en aquella época para una condena no perpetua.

Cinco años después, Blake se escapó de la prisión de Wormwood Scrubs, en el oeste de Londres, y consiguió llegar a Alemania Oriental y luego a Moscú, donde vivió hasta su muerte, el 26 de diciembre de 2020, con 98 años. Más de dos décadas después de su fuga, se supo que el complot había sido en gran medida una espectacular acción de aficionados, instigada por Sean Bourke, un preso irlandés a quien Blake conoció en The Scrubs. Bourke había conseguido la ayuda de dos pacifistas, Michael Randle y Pat Pottle, que también cumplían condena en la prisión.

Resistencia contra la Unión Soviética

La fuga se convirtió en un caso famoso y, aunque Bourke no pudo ser extraditado desde Irlanda por su papel en ella, tanto Randle como Pottle fueron detenidos y juzgados en Old Bailey en 1991. Ninguno de los dos reivindicó su apoyo a la Unión Soviética; de hecho, una de las primeras acciones no violentas de Randle fue un intento de cruzar la frontera austriaca con Hungría en 1956 para apoyar la resistencia pasiva de los húngaros a la ocupación soviética.

La preocupación de Randle y Pottle se centraba más bien en lo que consideraban un trato inhumano de Blake por parte del sistema legal británico. Su posición fue argumentada eficazmente ante el tribunal y el jurado los declaró inocentes, decisión que fue calificada inmediatamente como la de un jurado perverso.

Pottle murió en el 2000, pero Randle vive en la actualidad en Shipley, cerca de Bradford, donde sigue escribiendo como respetado experto en el denominado people power, aunque sigue siendo más conocido por su papel en la fuga de Blake. Esto es injusto porque hay mucho más en su vida que eso, y afortunadamente para cualquiera que esté involucrado en el activismo por la paz, se sentirá bien servidos por un nuevo libro, Ban the Bomb: Michael Randle and Direct Action against Nuclear (Prohibir la bomba: Michael Randle y la acción directa contra la guerra nuclear), de Martin Levy, bibliotecario de la Universidad de Bradford, donde Randle estudió y trabajó durante muchos años, publicado por la editorial Ibidem, de Stuttgart.*

Ideales de paz

Las entrevistas de Martin Levy con Michael Randle introducen al lector en una vida fascinante y agitada en la que la acción fue puesta al servicio de los ideales de paz. Durante la década de 1950, Michael Randle ayudó a promover una nueva forma de acción directa contra la guerra nuclear, basada en las enseñanzas de Mahatma Gandhi. Al frente de la campaña británica, trabajó estrechamente con el editor de Peace News, Hugh Brock (1914-1985), así como con otros distinguidos "pacifistas antinucleares" como Pat Arrowsmith, April Carter e Ian Dixon, siendo presidente del Comité de Acción Directa contra la Guerra Nuclear (1958-1961) y secretario del Comité de los 100 (1960-1961).

Un pensamiento de Gandhi muy de actualidad hoy en medio de la bárbara guerra de agresión desatada por el presidente neoestalinista ruso Vladimir Putin en Ucrania, la ocupación de la central atómica de Zaporiyia, la mayor de Europa, y sus amenazas de utilizar armas nucleares:

Cuando me desespero, recuerdo que a través de la historia, los caminos de la verdad y del amor siempre han triunfado. Ha habido tiranos, asesinos, y por un tiempo pueden parecer invencibles, pero al final, siempre caen.

Tras ayudar en 1966 a la fuga del espía ruso George Blake de la prisión de Wormwood Scrubs, Randle hizo una enérgica campaña en favor de la oposición democrática griega, los objetores de conciencia y los disidentes soviéticos. Randle siempre ha sido un hombre de una franqueza poco común y de una energía y unos principios singulares, incluso soportando la cárcel por sus creencias.

Nada convencional

El libro de Levy es extraordinario y sorprendente por dos motivos. Uno es la forma en que lo ha escrito; está lejos de ser una biografía convencional. En su lugar, ha grabado una serie de conversaciones, sobre todo con Randle, pero también con su mujer, Anne. Cada una de ellas ha sido ligeramente editada, y para acompañarlas Levy ha podido conseguir muchas fotografías y objetos que ilustran gran parte de la vida de Randle.

La segunda es esa misma vida: muchas décadas de testimonio por la paz y la determinación de promover la acción directa no violenta, que le ha llevado a la cárcel en un buen número de ocasiones, incluida aquella famosa estancia en Wormwood Scrubs.

Una vida fascinante

El libro comienza con la infancia de Randle en el sur de Inglaterra en las décadas de 1930 y 1940; explorando las estrechas conexiones que tenía con la familia de su madre en el condado de Carlow y Kildare y sus vínculos republicanos, su estancia en la escuela en Irlanda durante la Segunda Guerra Mundial, y su educación católica. Luego vino la influencia del filósofo y escritor inglés Aldous Huxley, y más tarde la de Gandhi, seguida de su registro como objetor de conciencia al final de su adolescencia.

El enfoque de Gandhi se convirtió en una parte clave de la perspectiva de Randle a mediados de la década de 1950, destacando el trabajo de cuáqueros como Hugh Brock y Kathleen Rawlins. Randle participó en la Operación Gandhi, un grupo pacifista británico que pretendía poner en práctica el pensamiento de Gandhi y que surgió del trabajo de la Peace Pledge Union, que creó una comisión en 1949 para estudiar la relevancia del enfoque gandhiano en la Gran Bretaña de la posguerra.

Satyagraha

En un momento dado, Levy le pregunta a Randle simplemente: ¿Cuáles son las ideas de Gandhi?. A lo que Randle responde:

Bueno, no es fácil describirlas sucintamente. Al menos, ¡no lo era entonces! Pero, en esencia, Gandhi sostenía que la guerra y la violencia no eran inevitables, que había un método alternativo de lucha, de no cooperación (desobediencia civil) y acción directa no violenta, que él llamaba 'satyagraha' o fuerza de la verdad.

A partir de ahí, el lector recorre una vida extraordinaria: siete décadas de compromiso, principalmente con la campaña contra las armas nucleares, pero más tarde con importantes contribuciones académicas sobre la defensa alternativa y la resistencia civil, especialmente su trabajo sobre el papel de la acción civil en Europa del Este en el colapso y desintegración del bloque soviético.

Los seis de Wethersfield

Tras sus primeras acciones en Hungría, Randle estuvo muy implicado, tanto en el Reino Unido como en Ghana, en la acción contra las pruebas nucleares francesas en Argelia. Cuando regresó a Gran Bretaña, trabajó como miembro del núcleo del movimiento antinuclear en las primeras acciones en las bases nucleares estadounidenses en el Reino Unido, especialmente el grupo antiguerra, el Comité de los 100. Como parte de este grupo, Randle y otras cinco personas -apodadas los seis de Wethersfield- recibieron importantes condenas de prisión por organizar una manifestación en la base aérea de Wethersfield en 1961. Esta sentencia llevaría al encuentro de Randle con George Blake.

La implicación de Randle durante décadas con la Internacional de Resistentes a la Guerra y otros grupos puede haberse centrado en cuestiones nucleares, pero también incluyó acciones contra los coroneles griegos y el apoyo a los resistentes checos contra la represión soviética en la época de la Primavera de Praga en 1968.

Pero la fuga de George Blake ciertamente llamó la atención, al igual que el juicio. La fuga de Blake fue una acción de no profesionales, que implicó que Anne elaborara una escalera de cuerda con agujas de tejer como peldaños. Los planes un tanto burdos pueden haber ayudado a que el intento de fuga fuera invisible para las autoridades, pero también lo hacen aún más sorprendente.

Una vida por la paz

Después de su fuga, Blake fue trasladado entre pisos y casas de amigos en Londres, antes de ser sacado del país y atravesar el norte de Europa en el compartimento oculto de una autocaravana conducida por Randle y Anne, que parecían llevar a sus dos hijos pequeños de vacaciones.

En un pasado más reciente, desde principios de la década de 1980, Randle ha combinado sus acciones con el trabajo académico. Si bien sus propios libros y enseñanzas son importantes, quizá su contribución más significativa sea la coordinación durante seis años del trabajo de la Comisión de Defensa Alternativa, con asiento en la Universidad de Bradford, especialmente su primer volumen, Defensa sin la bomba, así como tres libros más.

El libro de Levy Ban the Bomb es una combinación inusual, pero bastante encantadora, de biografía y autobiografía, editada con delicadeza y algo así como un libro para pasar las páginas, sobre todo porque se refiere a una existencia vivida con intensidad.

En opinión del Dr Paul Rogers, profesor emérito de irenología de la Universidad de Bradford:

En su manera tranquila, y sin aspavientos, Michael Randle persiste en su optimismo contra viento y marea y sirve de notable inspiración a muchos. Este es un homenaje adecuado a una persona extraordinaria.
Notas

Martin Levy, «Ban the Bomb: Michael Randle and Direct Action against Nuclear», Stuttgart: ibidem Verlag, 2021, 294 Seiten. ISBN 9783838214894

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