Reino Unido

Cuatro Werther y una Charlotte

Agustín Blanco Bazán
viernes, 7 de julio de 2023
Jacquot, Werther © 2023 by Bill Cooper Jacquot, Werther © 2023 by Bill Cooper
Londres, martes, 4 de julio de 2023. Royal Opera House (ROH) en el Covent Garden. Werther, ópera en cuatro actos con libreto de Édouard Blau, Paul Milliet y Georges Hartmann. Música de Jules Massenet. Regie: Benoît Jacquot (reposición de Geneviéve Dufour). Escenografía: Charles Edwards. Ioan Hotea (Werther), Aigul Akhmetshina (Charlotte), Gordon Bintner (Albert), Sara Gilford (Sophie), Alastair Miles (Bailli), Christophe Mortagne (Schmidt), James Cleverton (Johann), Gabrielė Kupšytė (Käthchen) coro y orquesta de la ROH bajo la dirección de Antonio Pappano.
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Aigul Akhmetshina, la mezzosoprano rusa cuyos primeros pasos vimos en Londres gracias al excelente programa Jette Parker para jóvenes artistas, sigue acumulado nuevos roles en una carrera internacional naciente pero imparable. Su voz, densa y robusta, se abre gloriosamente en la sección del registro agudo y actoralmente su interpretación es convincente y de buen francés. Pero para Charlotte, esta robustez y densidad, unidas a un color más bien oscuro hicieron extrañar el color luminoso y la articulación abierta de, por ejemplo, Joyce Di Donato.

En esta serie de Werther 2023 Akhemtshina se encaró primeramente con Jonas Kaufmann, quien como protagonista debería haberla seguido hasta la última función, que es la que comento. Pero, ¡ay!, Kaufmann ha sido siempre de los que tienden a cancelar y lo cierto es que las críticas de la primera función no fueron buenas: “Charlotte, de Massenet” escribió un atrevido, y enseguida comenzó a correr la voz que Kaufmann no estaba bien de salud.

Massenet: Werther. Benoît Jacquot, dirección de escena. Antonio Pappano, director musical. Londres, Royal Opera House Covent Garden, julio de 2023. © 2023 by Bill Cooper / ROH.Massenet: Werther. Benoît Jacquot, dirección de escena. Antonio Pappano, director musical. Londres, Royal Opera House Covent Garden, julio de 2023. © 2023 by Bill Cooper / ROH.

Y por ello a Akhemtshina no le quedó más remedio que terminar asistiendo la muerte de tres Werther diferentes en las funciones que siguieron. Para la primera aterrizó Juan Diego Flórez que conoce bien esta puesta que ya cuenta con casi veinte años. Después se presentó Francesco Demuro que me cuentan cantó muy bien. Y, finalmente, a mí me tocó Ioan Hotea, un excelente tenor lírico de voz bien lubricada, cálida y buena expresividad de fraseo.

Imposible no comparar con los numerosos Werther vistos en el Covent Garden para decir que ni Hotea ni los que le precedieron en los últimos veinte años lograron la firmeza y apertura de un José Carreras o la cincelada y también abierta articulación de Alfredo Kraus. 

Massenet: Werther. Benoît Jacquot, dirección de escena. Antonio Pappano, director musical. Londres, Royal Opera House Covent Garden, julio de 2023. © 2023 by Bill Cooper / ROH.Massenet: Werther. Benoît Jacquot, dirección de escena. Antonio Pappano, director musical. Londres, Royal Opera House Covent Garden, julio de 2023. © 2023 by Bill Cooper / ROH.

¡Pero qué importa! Ahora se canta de otra manera y, Addio del passato!; eso de críticos con pedantes recuerdos de las voces de antaño está de más, aún cuando quien quiera ampliar el conocimiento de un aria o un dúo de cualquier ópera no tiene más que ir a Youtube.

Ambos, Charlotte y Werther nº 4, actuaron maravillosamente: ella con una pasión recatada y él ardiendo desde el principio al fin, pero sin exagerar y con una gesticulación que, a diferencia de algunos Werther de años anteriores, no cayó en un mímica ridícula de cine mudo. Y, reparos aparte frente a sus espesos timbres, lo cierto es que lo dieron todo en el tercer y cuarto acto. ¡Qué convicción y qué arrojo los de estos dos cantantes que se encontraban por primera vez el uno frente al otro en esta producción!

Massenet: Werther. Benoît Jacquot, dirección de escena. Antonio Pappano, director musical. Londres, Royal Opera House Covent Garden, julio de 2023. © 2023 by Bill Cooper / ROH.Massenet: Werther. Benoît Jacquot, dirección de escena. Antonio Pappano, director musical. Londres, Royal Opera House Covent Garden, julio de 2023. © 2023 by Bill Cooper / ROH.

Y lo cierto es que todo el desarrollo se caracterizó por una mayor sobriedad actoral gracias al inteligente movimiento de personas impuesto por Geneviève Dufour, la directora de escena de esta reposición. Hasta la normalmente boba de Sophie, excelentemente cantada por Sarah Gilford, dejó de saltar como un cangurito juguetón para convertirse en una atenta confidente de su hermana y del protagonista finalmente para ambas inalcanzable. Y hasta esos niños a veces insufriblemente zalameros parecieron adquirir en esta función una frescura exenta de imbecilidad. El Albert de Gordon Bintner fue juzgado como demasiado nasal en las primeras críticas, pero en esta última función me pareció bastante claro y contenido.

Una última función que debe haber sido un alivio para Antonio Pappano, quien dirigió distendida y sensiblemente su última función de esta temporada. Volverá en septiembre para empezar, con El Oro del Rhin, una nueva Tetralogía con regie de Barrie Kosky. 

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